Ο Γιάννης Κόττης γεννήθηκε στο Κοκκώνι Κορινθίας το 1949.
Σπούδασε στην Ανώτατη Σχολή Καλών Τεχνών (1974 – 1979) με καθηγητές τους Γιάννη Μόραλη και Νίκο Νικολάου.
Συνέχισε τις σπουδές του με υποτροφία στην Ecole des Beaux Arts στο Παρίσι (1980 – 1983), όπου και παρουσίασε την πρώτη του ατομική έκθεση (1981).
Έχει εκθέσει έργα του σε σειρά ατομικών και ομαδικών εκθέσεων στην Ελλάδα και το εξωτερικό και έχει μετάσχει στις Biennale της Αλεξάνδρειας και Νέων Καλλιτεχνών στις Κάννες, όπως επίσης και στην Πρώτη Κρουαζιέρα Σύγχρονης Τέχνης.
Ζει και εργάζεται στο Παρίσι.