Η Σμαράγδα Παπούλια – Βασιλακούδη γεννήθηκε στην Αθήνα το 1965. Παίρνει τα πρώτα μαθήματα ζωγραφικής από τους Θ. Πάντο και Σ. Κουκουλωμάτη (1981 -1984). Το 1984 εισάγεται πρώτη, µε κρατική υποτροφία, στην Ανωτάτη Σχολή Καλών Τεχνών της Αθήνας όπου σπουδάζει Ζωγραφική µε τους Π. Τέτση και Γ. Βαλαβανίδη και Σκηνογραφία µε τον Β. Βασιλειάδη. Αποφοιτά µε άριστα.

Για τη δουλειά της:

«Τι είναι η Τέχνη για μένα;
Μια πρόκληση για περιπέτεια,
ή μια πρόσκληση για ένα αέναο ταξίδι;
Κάποιοι λένε ότι είναι ένα παιχνίδι,
μια τρέλα …
ή η ανάγκη του ανθρώπου για επανάσταση.
Ίσως και να είναι ένα δώρο για όλους εμάς
κι όλους εσάς
Που, σαν τα άγρια ζώα, αποζητάμε τον πόνο,
την μοναξιά και την ελευθερία!
Η τέχνη είναι φως, χρώμα και σύνθεση,
Προϊόν δόνησης και έκφρασης!
Μήπως όμως δεν είναι και παρατήρηση
και γεωμετρία,
αγώνας και σκληρή δουλειά;
Πιστεύω ότι είναι όλα αυτά μαζί…
Τέχνη είναι μαζί ψυχή, σώμα και πνεύμα!»

Σμαράγδα Παπούλια – Βασιλακούδη